Resistencia eléctrica

La resistencia eléctrica es una de las magnitudes fundamentales que se utiliza para medir la electricidad y se define como: la oposición que se presenta al paso de la corriente. La unidad que se utiliza para medir la resistencia es el ohmio (Ω) y se se representa con la letra R.

¿Cuál es su función?

La resistencia eléctrica es un dispositivo cuya función es la de oponerse al paso de corriente eléctrica en un circuito. Esta característica de oposición al paso de la corriente eléctrica, produce una serie de efectos de los cuales podemos aprovecharnos y por los cuales las resistencias eléctricas son utilizadas. Efectos como caídas de tensión (con los que podemos crear divisores de tensión) o establecer la corriente que va a circular por una rama poniendo una resistencia u otra son los más comunes, aunque tampoco podemos olvidarnos del efecto Joule (efecto por el cual un conductor se calienta con el paso de una corriente eléctrica a través de el), el cual es muy utilizado para proporcionar calor.

La unidad de medida de la resistencia es el ohmio (Ω), que mide la oposición que presenta un conductor al paso de la corriente eléctrica, este nombre le viene dado por el físico Alemán Georg Simon Ohm, el cual enunció la famosa “Ley de Ohm”, ley que ya debe estar mas que sabida pero igualmente repasaremos, ya que sienta las bases de la electrónica y electricidad que conocemos hoy día y creo que conocerla es algo fundamental.

El rango de valores que pueden tener las resistencias es enorme, pueden ir desde unos pocos ohmios hasta millones de ohmios. Para representar el valor de las resistencias en los esquemas se usan simplificaciones del tipo 4K7Ω (Kilo-Ohmios) ó 2MΩ (Mega-Ohmios), los “Kilo-Ohmios” añaden un factor de multiplicación de 1000 y los “Mega-Ohmios” de 1.000.000, por lo que los valores anteriores corresponderían a 4.700Ω (4K7Ω) y 2.000.000Ω (2MΩ). Pero… ¿cómo se indica el valor que posee una resistencia en la propia resistencia? Esto se hace con el “código de colores”.

¿Como se mide una resistencia eléctrica?

Existen diversos métodos para saber el valor de una resistencia.

El primer método y el más fácil de utilizar es con un aparto de medición (óhmetro o multímetro). Para medir con estos instrumentos solo es cuestión de poner las puntas en cada un de las terminales y automáticamente te dará su valor.

En general, todas las resistencias tienen impresas de 4 a 6 bandas de colores. Estas bandas son vitales, debido a que podemos utilizar un código de color y compáralas y saber su valor óhmico.

Código de color resistencia

Otro método mas elaborado es involucrar la ley de ohm. y utilizar las formulas correspondientes para saber el valor de la resistencia eléctrica.

Recordando:

 

Tipos de resistencias eléctricas

Existen innumerables tipos de resistencias para todo tipo de aplicaciones y es por ello que su clasificación no es sencilla, ya que se pueden clasificar en resistencias fijas o variables, en función de los materiales con los que estén construidas, del rango de potencias para los que se usan y algunas de tipo especial que pueden variar su resistencia con parámetros como la luz, la temperatura, humedad.

Generalizando un poco podemos resumir que las resistencias se pueden clasificar en tres grupos:

  • Lineales fijas: su valor no cambia y está predeterminado por el fabricante.
  • Variables: su valor  puede variar dentro de un rango predefinido.
  • No lineales: su valor  varia de forma no lineal dependiendo de distintas magnitudes físicas (temperatura, luminosidad, etc.).

Actividad relacionada: Actividad N°1 – Resistencias

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